Zona creierului care procesează durerea și induce învățarea din evenimentele dureroase, identificată de neurologii elvețieni

Zona creierului care procesează durerea și induce învățarea din evenimentele dureroase, identificată de neurologii elvețieni
mai 21 11:09 2019 Timp citire articol: 2 minut(e)

O echipă de neurologi elvețieni a descoperit o zonă a creierului – cortexul insular – care procesează durerea și induce învățarea din evenimentele și experiențele dureroase.

Durerea acută, de exemplu o lovitură cu piciorul într-un obiect ascuțit, provoacă un sentiment brusc, neplăcut. În acest fel, învățăm din experiențe dureroase pentru a evita situațiile dăunătoare viitoare. Acest proces se numește ”învățarea amenințărilor” și ajută animalele și oamenii să supraviețuiască.

Pentru o vreme oamenii de știință au crezut că o zonă a creierului numită amigdală este importantă pentru învățarea amenințărilor. Dar acum, oamenii de știință de la Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne au descoperit că aceste avertismente sunt transmise de cortexul insular.

Cortexul insular este o zonă a creierului pliată adânc în șanțul lateral cerebral care codifică sentimentele legate de corpul nostru. Mai mult, neuronii din cortexul insular se conectează la neuroni din amigdală, dar funcția acestei legături a creierului a fost puțin studiată anterior.

Cortexul insular fiind similar între șoareci și oameni, oamenii de știință au folosit șoarecii de laborator pentru studiu. Cercetătorii au folosit ingineria genetică pentru a controla neuronii din creierul șoarecilor prin intermediul unor ioni activați din exterior cu ajutorul luminii. Acest lucru le-a permis să oprească activitatea electrică a neuronilor în cortexul insular prin folosirea unor impulsuri scurte de lumină în timpul comportamentului de învățare a amenințărilor.

Prin oprirea cortexului insular în timpul evenimentului dureros, (un șoc electric ușor la nivelul piciorului) oamenii de știință au descoperit că șoarecii au devenit, în esență, neînfricați, dar abilitatea lor de a învața din evenimentul dureroas a fost mult redusă.

”Studiul arată că, pe lângă informarea creierului despre stările corporale, cortexul insular poate trimite un semnal puternic de avertizare altor zone ale creierului implicate în formarea unei amintiri a evenimentului neplăcut, dureros. Deoarece blocarea cortexului insular a dus la îndepărtarea senzațiilor neplăcute asociate în mod normal cu un eveniment dureros, studiul demonstrează că neuronii din cortexul insular provoacă sentimentul subiectiv al durerii și induc învățarea despre durere în alte zone ale creierului ”, spune dr. Ralf Schneggenburger, autorul principal al cercetării citat de sciencedaily.com.

Din acest motiv, activitatea în cortexul insular ar putea avea consecințe puternice asupra formării conectivității creierului în alte zone ale creierului. Această descoperire confirmă studii anterioare care au arătat că la oameni cu anumite boli psihice cortexul insular are o activitate aberantă.

Astfel, studiul asupra mecanismelor neuronale despre modul în care durerea este codificată în creier poate fi relevant pentru dezvoltarea de tratamente pentru unele boli psihice, cum ar fi anxietatea, depresia sau tulburările cauzate de un stres post-traumatic.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu