Un electrod injectabil și flexibil dezvoltat în SUA ar putea înlocui implanturile rigide de stimulare a nervilor

Un electrod injectabil și flexibil dezvoltat în SUA ar putea înlocui implanturile rigide de stimulare a nervilor
noiembrie 12 13:14 2019 Timp citire articol: 2 minut(e)

Un nou tip de electrod injectabil și flexibil a fost dezvoltat de bioinginerii de la Universitatea din Wisconsin-Madison. Noul dispozitiv poate fi injectat sub formă de lichid și apoi integrat în organism.

Prin noua tehnologie, cercetătorii speră să reducă dramatic costurile terapiei neuromodulare, să-i crească fiabilitatea și să o facă mult mai puțin invazivă.

Prin stimularea electrică a nervilor, terapiile neuromodulare pot reduce convulsiile epileptice, pot calma durerea cronică, pot trata depresia și o serie de alte afecțiuni de sănătate, fără a utiliza medicamente convenționale precum opioidele.

Cu noul tip de electrod numit “injectrode”, cercetătorii au pus bazele unui nou tip de sistem de interfață neurală.

Tratamentele neuromodulare din prezent se bazează pe dispozitivele implantate chirurgical, care costă mult, necesită proceduri complexe de instalare și deseori eșuează – având în vedere că sunt dispozitive rigide care trebuie să creeze legături cu țesutul biologic moale.

“Putem injecta lichidul din jurul nervului și acesta se integrează în organism pentru a putea realiza la exterior un contact cu firele aparatelor. Implanturile tipice sunt într-adevăr rigide, și, pe măsură ce corpul se mișcă, se uzează și se rup și se descompun. Lichidul nostru se integrează, iar rezultatul este mult mai aproape de elasticitatea normală a țesutului. Poate fi întins până ce dimensiunea sa se mărește cu 150% – 200% fără a-și pierde conductivitatea”, afirmă Kip Ludwig, profesor de inginerie biomedicală și chirurgie neurologică la Universitatea din Wisconsin-Madison, citat de sciencedaily.com.

Pentru a crea injectorul, cercetătorii au amestecat o bază de silicon – similară cu lipiciul chirurgical – cu particule mici de metal pentru a face lichidul suficient de conductiv.

Ulterior dispozitivul a fost supus unei serii de teste preclinice impuse de FDA și a fost folosit pentru a induce modificări ale ritmului cardiac la porci prin stimularea nervului vag, o abordare ce poate fi utilă pentru tratarea insuficienței cardiace, hipertensiunii arteriale și a altor maladii.

Cercetarea este susținută și de Institutele Naționale de Sănătate din SUA (NIH) care au acordat o subvenție de 2,1 milioane de dolari pentru a dezvolta în continuare sistemul pentru stimularea nervilor spinali ca o alternativă non-opioidă la tratarea durerilor de spate cronice.

Ca parte a subvenției NIH, cercetătorii testează în prezent posibilitatea de a injecta
lichidul în jurul nervului, pentru ca apoi să introducă un șir subțire de material izolat chiar sub suprafața pielii, unde injectează mai mult din materialul compozit.

Dispozitivul va putea fi apoi folosit pentru o stimulare electrică a nervilor transcutanați, cu ajutorul unui dispozitiv medical ce poate fi cumpărat din magazin sau de la farmacie, ceea ce va face întregul ansamblu mai puțin costisitor și mai adaptabil decât electrozii implantați tradițional.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu