Oamenii de știință au aflat de ce unele persoane cu gripă sunt mai contagioase

Oamenii de știință au aflat de ce unele persoane cu gripă sunt mai contagioase
iunie 27 17:07 2024
Articol scris de:
Timp citire articol: 5 minut(e)

Bacteriile respiratorii stimulează transmiterea gripei în spaţii interioare, a constatat un studiu publicat miercuri. Oamenii de știință de la Școala Politehnică Federală din Lausanne (EPFL), Elveţia, au descoperit că, în spațiile interioare, picăturile care conțin virusul gripal rămân infecțioase mai mult timp atunci când conțin și anumite tipuri de bacterii care se găsesc în tractul nostru respirator. Această descoperire oferă o perspectivă importantă asupra modului în care se transmit infecțiile respiratorii și poate îmbunătăți estimările riscului de expunere.

Riscul de răspândire a gripei de la o persoană la alta în spaţii închise prin intermediul aerosolilor (picături mici), expulzaţi prin tuse sau strănut, este mai mare atunci când aceştia intră în contact cu bacterii din tractul respirator, conform unui studiu publicat miercuri.

Cercetarea a constatat că, prin plasarea picăturilor infectate cu gripă pe o suprafaţă plană, încărcătura virală era de o sută de ori mai mare şi mai durabilă atunci când acestea erau contaminate cu bacterii prezente în tractul respirator uman.

Conform studiului, publicat în Journal of Virology, aceste bacterii au rolul de a proteja virusul gripal pe măsură ce acesta părăseşte corpul uman, făcând picăturile infectate „mai plate”.

„Această formă accelerează procesul de evaporare şi cristalizare a sării din picătură, ceea ce permite virusurilor să trăiască mai mult timp în medii uscate, cum ar fi în spaţii interioare, iarna, când încălzirea este pornită”, a declarat Shannon David, cercetătoare la EPFL, într-un comunicat al Institutului EPFL.

Cercetătoarea a avertizat că această funcţie de protecţie a bacteriilor nu este luată în considerare în modelele utilizate în prezent pentru a prezice răspândirea unui virus în spaţii închise. Astfel, “riscul de contagiune este, probabil, subestimat”, a spus ea.

Pe lângă testul efectuat pe o suprafaţă plană, oamenii de ştiinţă au măsurat, de asemenea, încărcătura virală a picăturilor suspendate în aer şi au stabilit că speciile bacteriene cu cel mai mare efect stabilizator sunt Staphylococcus aureus şi Streotococcus pneumoniae, care colonizează frecvent tractul respirator.

Potrivit experţilor, aceste constatări oferă o piesă importantă din puzzle-ul modului în care sunt transmise bolile respiratorii şi deschid o nouă linie de cercetare pentru identificarea persoanelor potenţial mai contagioase, purtătoare a mai multor bacterii protectoare în tractul respirator.

A fost deja documentat pe scară largă faptul că anumite tipuri de bacterii din intestinul uman permit virusurilor să se stabilizeze și să trăiască mai mult.

Dar Shannon David, cercetător la LEV – Laboratorul de virusologie a mediului din cadrul EPFL, s-a întrebat dacă bacteriile din tractul respirator joacă același rol protector în picăturile expulzate din corpul uman.

Pentru a afla, ea și colegii ei au efectuat două tipuri de experimente de laborator.

În primul, au creat picături similare cu cele produse atunci când strănutăm și le-au așezat pe o suprafață plană expusă la aerul interior.

Unele picături conțineau doar virusul gripal, în timp ce altele conțineau și bacterii întâlnite frecvent în tractul respirator.

Oamenii de știință au lăsat picăturile să se usuce și apoi au măsurat încărcătura virală infecțioasă în timp.

Ei au constatat că, după 30 de minute, în cazul picăturilor fără bacterii, virusul dispăruse aproape complet (99,9%).

În picăturile care conțineau atât virusul, cât și bacteriile, încărcătura virală infecțioasă era de 100 de ori mai mare la același interval de timp, iar virusul putea supraviețui mai multe ore.

În cel de-al doilea tip de experiment, oamenii de știință au măsurat încărcătura virală infecțioasă a picăturilor sub formă de particule în suspensie.

Aici, ei au constatat că particulele care conțineau doar virusul nu mai erau infecțioase după 15 minute. Dar în particulele care conțineau și bacterii, virusul era încă prezent după o oră.

Speciile de bacterii cu cel mai mare efect de stabilizare au fost Staphylococcus aureus și Streptococcus pneumoniae, ambele colonizând frecvent tractul respirator.

Imagini la microscopul electronic ale bacteriei respiratorii umane Streptococcus pneumoniae.© LEV/ EPFL

Picături mai plate

În continuare, oamenii de știință au dorit să înțeleagă modul în care bacteriile respiratorii sunt capabile să protejeze virusul gripal în afara corpului uman. Ei au observat mostrele de picături la microscop.

„Picăturile care conțin bacterii tind să fie mai plate”, spun autorii. „Acest lucru accelerează procesul de evaporare și duce la cristalizarea mai rapidă a sării în picătură, permițând virușilor să trăiască mai mult. Acesta poate fi un factor important în medii uscate, cum ar fi spațiile interioare iarna, când încălzirea este pornită”.

Până în prezent, se știau puține lucruri despre rolul pe care bacteriile respiratorii îl joacă în afara corpului uman.

Aceste descoperiri oferă o piesă importantă asupra modului în care sunt transmise bolile respiratorii. Și ajută să explice de ce virușii se răspândesc atât de ușor de la o persoană la alta.

„Până acum, se știau puține despre rolul pe care bacteriile respiratorii îl joacă în afara corpului uman”, spune Shannon David, cercetător EPFL la Laboratorul de Virusologie Experimentală.

„Aceste descoperiri oferă o piesă importantă asupra modului în care sunt transmise bolile respiratorii. Și ajută să explice de ce virușii se răspândesc atât de ușor de la o persoană la alta”.

Datele colectate de echipa sa vor aduce o contribuție utilă cercetării într-o serie de domenii – inclusiv sănătatea publică.

„Modelele utilizate în prezent pentru a prezice răspândirea unui virus într-un spațiu închis nu țin cont de funcția de protecție a bacteriilor”, explică David. „Asta înseamnă că, probabil, subestimează riscul de infecție”.

Acest studiu ar putea permite cercetătorilor să identifice mai ușor persoanele care sunt predispuse să producă o încărcătură virală infecțioasă mai mare, deoarece poartă mai multe bacterii protectoare în tractul respirator.

Foto credit: LEV/ EPFL, iunie 2024

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu