Cercetătorii au descoperit tipuri noi de limfocite T și gene asociate cu tulburări autoimune

Cercetătorii au descoperit tipuri noi de limfocite T și gene asociate cu tulburări autoimune
iulie 08 14:33 2024
Articol scris de:
Timp citire articol: 3 minut(e)

O echipă de cercetători din Japonia și Italia a descoperit câteva tipuri rare de limfocite T asociate cu tulburări autoimune precum scleroza multiplă, artrita reumatoidă și astmul. Descoperirea a fost posibilă datorită unei noi tehnologii denumite ReapTEC, iar cercetătorii au publicat un nou atlas al celulelor T, care poate ajuta la dezvoltarea unor noi terapii pentru afecțiunile indicate. 

Studiul a fost publicat în 4 iulie în revista Science de o echipă de cercetători de la Riken pentru Științe Medicale Integrative, Universitatea Kyoto și IFOM ETS Italia, condusă de Yasuhiro Murakawa.

Limfocitele T helper, sau celule Th, sunt limfocite T non-citotoxice care reprezintă o parte importantă a sistemului imunitar. Ele recunosc patogenii care intră în organism și reglează răspunsul imun.

Pe de altă parte, multe boli autoimune sunt cauzate de funcționarea anormală a unor celule T. Spre exemplu, în cazul sclerozei multiple, limfocitele T atacă părți din organism considerându-le, în mod greșit, ca fiind patogeni.

În cazul alergiilor, celulele T suprareacționează la substanțe inofensive pentru organism, cum ar fi particulele de polen.

Mai multe tipuri de celule T erau cunoscute de mult timp, însă noua cercetare a identificat noi subtipuri, rare și specializate, asociate cu anumite boli autoimune.

În celulele umane, inclusiv în celulele T, există regiuni ale ADN-ului numite “amplificatori”, care nu codifică proteine, ci părți din ARN, amplificând expresia altor gene. De aceea, mici variații în amplificatorii celulelor T duc la diferențe în expresia genelor, ceea ce poate afecta chiar funcționarea celulelor T.

Folosind noua tehnologie ReapTEC, cercetătorii au verificat posibilele conexiuni între amplificatorii bidirecționali ai celulelor T și bolile autoimune.

După ce au analizat circa un milion de celule T umane, cercetătorii au identificat mai multe subtipuri rare de astfel de celule, care reprezintă mai puțin de 5% din numărul total.

Tehnologia ReapTEC a permis identificarea a circa 63.000 de amplificatori bidirecționali activi ai acestor celule. Pentru a obține date privind posibilele legături cu bolile autoimune, echipa de cercetare a evaluat studii de asociere la nivelul genomului, care au raportat un număr mare de variante genetice denumite polimorfisme cu o singură nucleotidă, asociate cu anumite boli autoimune.

Combinând aceste date cu cele obținute cu ajutorul ReapTEC, cercetătorii au descoperit că variantele genetice pentru unele boli autoimune erau amplasate adeseori chiar în amplificatorii ADN ai subtipurilor rare de celule T.

În schimb, variantele genetice ale bolilor neurologice au un model diferit, ceea ce sugerează că amplificatorii bidirecționali din aceste celule T rare sunt asociate în mod specific cu bolile autoimune.

În urma analizei, cercetătorii au putut identifica 606 amplificatori bidirecționali cu polimorfisme cu o singură nucleotidă asociați cu 18 afecțiuni autoimune.

De asemenea, echipa de cercetare a reușit să identifice câteva gene care sunt ținte ale acestor amplificatori asociați bolilor autoimune. Spre exemplu, atunci când au activat un amplificator care conținea o variantă genetică asociată cu bolile inflamatorii intestinale, amplificatorul a determinat o dereglare a genei IL7R.

Echipa de cercetare intenționează să continue studiile în vederea identificării de molecule eficace în tratamentul afecțiunilor autoimune.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu