Cercetătorii reușesc să consolideze răspunsul imun împotriva cancerului

Cercetătorii reușesc să consolideze răspunsul imun împotriva cancerului
iulie 31 09:05 2022 Timp citire articol: 4 minut(e)

O echipă de medici și cercetători și-au propus să îmbunătățească apărarea imună a organismului împotriva cancerului. Descoperirile lor recente cresc șansele pentru dezvoltarea unui tratament de imunoterapie, extrem de eficient pentru cancerul de sânge.

Pentru pacienții cu limfom, mielom multiplu sau anumite tipuri de leucemie, tratamentul cu celule CAR T (cu receptori de antigen himeric) poate fi uneori ultima șansă de a învinge cancerul.

În acest tratament, cercetătorii colectează celule T din sângele pacientului și le modifică în laborator, adaugându-le receptori artificiali (CAR).

În calitate de gardieni ai sistemului imunitar, celulele T patrulează permanentă prin vasele de sânge și țesuturi, unde vânează structuri străine organismului.

Echipate cu CAR, celulele T pot detecta structuri foarte specifice de pe suprafața celulelor canceroase. După ce sunt returnate pacientului prin perfuzie, celulele CAR T circulă prin organism ca un fel de medicament viu, care se poate lega de celulele tumorale și le poate distruge.

Celulele imune astfel proiectate rămân în organism permanent unde se înmulțesc. În cazul în care cancerul apare din nou, ele revin în acțiune.

Cu toate acestea, cercetătorii au observa că mulți pacienți continuă să recidiveze. Asta se datorează și faptului că celulele tumorale pot păcăli celulele CAR T, producând o cantitate mai mare din proteina EBAG9, determinând și celulele T să producă și ele, la rândul lor, mai mult din această proteină. În celulele T, EBAG9 inhibă eliberarea enzimelor citotoxice, ceea ce încetinește răspunsul imun dorit, explică specialiștii.

Cu o lună în urmă, cercetările efectuate de echipa de la Centrul Max Delbrück pentru Medicină Moleculară din cadrul asociației Helmholtz (MDC), au arătat că oprirea genei EBAG9 la șoareci a dus la o creștere susținută a răspunsului imun împotriva cancerului. Animalele au dezvoltat mai multe celule de memorie T. Aceste celule fac parte din memoria imunologică a organismului, ceea ce permite sistemului imunitar să răspundă mai bine la un antigen canceros după ce l-a identificat anterior.

În noul studiu, cercetătorii au probat aceste descoperiri cheie și in vitro, în celulele CAR T umane.

Într-un articol publicat în Molecular Therapy autorii afirmă că au reușit să facă pasul decisiv pe calea utilizării terapeutice a tratamentului cu celule CAR T îmbunătățit.

„Oprirea genei EBAG9 permite organismului să elimine celulele tumorale mai devreme și mai radical. Pe lângă obținerea unui succes terapeutic de lungă durată, acest lucru ar putea crea și o șansă reală de vindecare”, a declarat dr. Armin Rehm, unul dintre autori.

În trecut, când EBAG9 a fost descoperită, cercetătorii au realizat că gena joacă un rol important în cancer, dar a fost nevoie de mai mult timp pentru a identifica care este, de fapt, rolul acesteia în cancer. Echipa de la MDC a decoperit, în 2009, că fără această genă, șoarecii pot gestiona infecțiile bacteriene și virale mult mai bine decât animalele care aveau gena, formând mai multe celule T de memorie, de interes deosebit în biologia tumorii.

În 2015, oamenii de știință au reușit să reducă sinteza proteinei EBAG9 folosind microARN. Și în acest studiu, cercetătorii au folosit microARN pentru a cultiva celulele CAR T cu gena EBAG9-oprită în diferite celule cu leucemie umană sau limfom. La fel ca în modelele de șoarece, oprirea genei a redus foarte mult creșterea tumorii, iar recidivele s-au dezvoltatmult mai târziu.

„Eliminarea genei EBAG9 permite celulelor T modificate genetic să elibereze mai multe substanțe citotoxice, dar fără a provoca furtuna puternică de citokine, care este de obicei un efect secundar al terapiei CAR”, spune dr. Anthea Wirges, principala autoare a studiului. Riscul este minim întrucât cercetătorii folosesc mai puține celule.

„Eliminarea acestei frânei imunologice funcționează peste tot. O putem face în fiecare celulă CAR T pe care o producem, indiferent de tipul de cancer de sânge pe care îl vizează”, a mai precizat cercetătoarea.

Terapia de primă linie pentru cancerul de sânge va rămâne în continuare chimioterapia combinată cu terapia convențională cu anticorpi, la care răspund foarte bine mulți pacienți.

„Terapia CAR T intră în joc doar în cazul în care cancerul recidivează. Este foarte scump pentru că este un produs celular individual, realizat pentru o singură persoană”, a precizat dr. Uta Höpken de la MDC, care a lucrat la studiu. Un singur tratament cu acest produs poate salva o viață, spun cercetătorii.

Dacă totul merge bine în studiile clinice, terapia cu celule CAR T cu gena EBAG9 oprită ar putea fi disponibilă pacienților în mai puțin de doi ani, spun autorii.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu