Ar putea consolidarea simțului olfactiv să reducă riscul de demență?

Ar putea consolidarea simțului olfactiv să reducă riscul de demență?
decembrie 30 12:31 2023
Articol scris de:
Timp citire articol: 5 minut(e)

Oamenii de știință studiază modul în care un declin al abilităților olfactive poate semnala afecțiuni precum maladia Alzheimer.

Simțurile noastre se pot înrăutăți ca urmare a bolilor și a bătrâneții. Dar, în timp ce afectarea auzului sau a vederii este rapid evidentă, un declin al simțului olfactiv se poate instala fără manifestări vizibile, trecând luni sau chiar ani înainte de a deveni evident.

Acum, oamenii de știință spun că simțul olfactiv și legătura acestuia cu memoria ar putea fi folosite pentru a ajuta la combaterea demenței.

„Deși poate avea și alte cauze, pierderea simțului olfactiv poate fi un semn timpuriu al demenței”, a declarat dr. Leah Mursaleen, șefa de cercetare la Alzheimer’s Research UK, adăugând că este un potențial indicator al deteriorării regiunii olfactive a creierului – adică partea din creier responsabilă cu mirosul.

Acest lucru i-a determinat pe cercetători să examineze dacă pierderea mirosului ar putea fi folosită pentru a diagnostica afecțiuni precum Alzheimer cu mult înainte de apariția unor simptome precum pierderea memoriei – o abordare care, potrivit experților, ar putea permite pacienților să aibă acces la medicamente la începutul evoluției bolii, atunci când acestea acționează cel mai bine pentru a încetini declinul cognitiv.

Dar, la fel cum cercetările au sugerat că utilizarea aparatelor auditive ar putea reduce riscul de a dezvolta demență, se pune întrebarea dacă nu cumva îmbunătățirea simțului olfactiv ar putea avea același efect.

Ar putea un declin al simțului olfactiv fi un factor de risc pentru declinul cognitiv, nu doar un simptom?

„Olfacția este intim implicată în multe procese cerebrale, în special în procesarea emoțională a stimulilor”, a declarat profesorul Thomas Hummel, de la Technische Universität Dresden.

Într-adevăr, mirosurile, amintirile și emoțiile sunt adesea strâns legate, cercetările relevând faptul că amintirile declanșate de mirosuri au tendința de a fi înrădăcinate în copilăria noastră.

„În cazul în care funcția olfactivă eșuează, stimulii își pierd din relevanță, ceea ce poate afecta funcțiile cognitive generale”, explică prof. Hummel.

Neuronii implicați în sistemul olfactiv sunt, de asemenea, implicați și în alte sisteme din creier.

Unele zone ale creierului joacă un rol cheie în procesele cognitive și olfactive. Prin urmare, dacă simțul olfactiv devine disfuncțional, ar putea fi afectată și procesarea cognitivă.

O serie de studii au constatat că expunerea la anumite mirosuri poate stimula sau împiedica cogniția, în timp ce studiile echipei au sugerat că antrenamentul olfactiv la persoanele în vârstă poate îmbunătăți funcția verbală și starea de bine subiectivă a acestora.

Și mai pertinent, un mic studiu publicat anul trecut, realizat de cercetători din Coreea, a arătat că antrenamentul olfactiv intensiv a dus la îmbunătățiri ale depresiei, atenției, memoriei și funcțiilor lingvistice la 34 de pacienți cu demență, comparativ cu 31 de participanți cu demență care nu au recuperat un astfel de antrenament.

„Am văzut deja câteva studii timpurii care sugerează că ‘antrenarea’ simțului nostru olfactiv, prin expunerea repetată la substanțe puternic mirositoare, ar putea avea beneficii în îmbunătățirea performanțelor cognitive în anumite sarcini”, a declarat dr. Mursaleen.

Cu toate acestea, sunt necesare mult mai multe cercetări pentru a înțelege dacă lucruri precum antrenamentul olfactiv ar putea ajuta la prevenirea sau la încetinirea apariției și progresiei tulburărilor cognitive ușoare și a demenței, spune cercetătoarea.

Printre alte probleme, antrenamentul olfactiv intensiv necesită timp și efort.

În încercarea de a rezolva această problemă, dr. Michael Leon, profesor emerit la Universitatea Irvine, din California, și echipa sa au creat un dispozitiv numit Memory Air care emite 40 de mirosuri diferite de două ori pe noapte, în timp ce oamenii dorm.

Speranța este că expunerea oamenilor la mai multe mirosuri, chiar și atunci când dorm, ar putea să le întărească abilitățile olfactive.

Echipa este pe cale să înceapă un studiu de amploare cu acest dispozitivl în rândul adulților în vârstă fără demență, bazându-se pe un studiu mai mic care a sugerat că abordarea ar putea îmbunătăți performanța memoriei la astfel de participanți.

„Vom începe apoi un studiu de amploare cu pacienți cu Alzheimer folosind acest dispozitiv”, a declarat Leon.

Într-un alt studiu de mică amploare, dr. Alex Bahar-Fuchs, neuropsiholog clinician la Universitatea Deakin din Australia, analizează dacă antrenarea adulților în vârstă, sănătoși din punct de vedere cognitiv, pentru a distinge mirosurile cu ajutorul unui joc de memorie de ghicire a mirosurilor poate contribui la îmbunătățirea unor aspecte mai largi ale memoriei și cogniției, în comparație cu utilizarea unui joc similar bazat pe potrivirea imaginilor.

Abordarea merge dincolo de expunerea pasivă la mirosuri, stabilind sarcini cognitive pentru participanți.

„Credem că proprietățile neuroplastice ale centrelor olfactive din creier ar putea face mai probabil ca performanța îmbunătățită în memoria olfactivă să se generalizeze, sau să se transfere, la funcțiile de memorie în sens mai larg”, explică dr. Alex Bahar-Fuchs.

Între timp, profesorul Victoria Tischler, de la Universitatea Surrey, din Marea Britanie, lucrează pentru a afla mai multe despre modul în care funcția noastră olfactivă se schimbă pe măsură ce îmbătrânim în mod normal.

Ca parte a activității sale, echipa speră să producă kituri de antrenament olfactiv potrivite pentru persoanele în vârstă sănătoase, pentru cele cu tulburări cognitive ușoare și pentru cele care trăiesc cu demență în centre de îngrijire.

 „Aș sfătui populația să aibă grijă de simțul olfactiv, la fel cum are grijă de alte aspecte ale sănătății senzoriale”, cum ar fi vederea, spune cercetătoarea.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu