Expunerea la căldură și frig în primii ani de viață poate afecta dezvoltarea materiei albe din creier, sugerează un studiu

Expunerea la căldură și frig în primii ani de viață poate afecta dezvoltarea materiei albe din creier, sugerează un studiu
iunie 14 09:55 2024
Articol scris de:
Timp citire articol: 5 minut(e)

În contextul actualei urgențe climatice, impactul temperaturilor extreme asupra sănătății umane reprezintă o preocupare majoră pentru comunitatea științifică și pentru societate. Copiii sunt deosebit de vulnerabili la schimbările de temperatură, deoarece mecanismele lor de termoreglare sunt încă imature.

Un studiu, publicat miercuri în revista Nature Climate Change, evidențiază vulnerabilitatea fetușilor și a copiilor la temperaturi extreme.

Scanările cerebrale efectuate pe mai mult de 2.000 de preadolescenți sugerează că expunerea la căldură și frig în primii ani de viață poate avea efecte de durată asupra microstructurii materiei albe din creier, în special la populațiile fără resurse materiale.

Această cercetare a fost condusă de Institutul pentru Sănătate Globală din Barcelona (ISGlobal).

„Știm că un creier în curs de dezvoltare al fetușilor și al copiilor este deosebit de sensibil la expunerile din mediul înconjurător și există unele dovezi preliminare care sugerează că expunerea la frig și căldură poate afecta sănătatea mentală și performanța cognitivă la copii și adolescenți”, spune într-un comunicat al  ISGlobal, Mònica Guxens, cercetător la Erasmus MC și Centrul spaniol de Cercetare Biomedicală în Epidemiologie și Rețeaua de Sănătate Publică (CIBERESP).

Cu toate acestea, există o lipsă de studii care să evalueze eventualele modificări ale structurii creierului ca urmare a acestor expuneri, adaugă ea.

În acest studiu, o echipă condusă de Guxens a analizat structura materiei albe din creierul preadolescenților pentru a identifica intervalele de susceptibilitate la expunerea la frig și căldură la începutul vieții.

Analiza a inclus 2.681 de copii din Studiul Generation R, o cohortă de nașteri din Rotterdam, care au fost supuși imagisticii prin rezonanță magnetică (RMN) între 9 și 12 ani.

Protocolul RMN a evaluat conectivitatea cerebrală prin măsurarea magnitudinii și a direcției de difuzie a apei în materia albă a creierului.

În creierele mai mature, apa curge mai mult într-o singură direcție decât în toate direcțiile, ceea ce dă valori mai mici pentru un marker numit difuzivitate medie (coeficientul de difuzie) și valori mai mari pentru un alt marker numit anizotropie fracționată.

Echipa de cercetare a folosit o abordare statistică avansată pentru a estima, pentru fiecare participant, expunerea la temperaturi medii lunare de la concepție până la vârsta de 8 ani și efectul acestora asupra acestor parametri de conectivitate (difuzivitatea medie și anizotropia fracționată) măsurați la 9-12 ani.

Fereastra de susceptibilitate între sarcină și vârsta de trei ani

Rezultatele arată că expunerea la frig în timpul sarcinii și în primul an de viață, precum și expunerea la căldură de la naștere până la vârsta de 3 ani au fost asociate cu o difuzivitate medie mai mare la preadolescență, ceea ce indică o maturizare mai lentă a materiei albe.

Frigul și căldura, în acest caz, sunt definite ca fiind acele temperaturi care se află la capătul inferior și, respectiv, superior al distribuției temperaturilor în regiunea studiată.

Fibrele materiei albe sunt responsabile de conectarea diferitelor zone ale creierului, permițând comunicarea între ele.

Pe măsură ce materia albă se dezvoltă, această comunicare devine mai rapidă și mai eficientă.

„Studiul nostru este ca o fotografie la un anumit moment în timp și ceea ce vedem în acea imagine este că participanții mai expuși la frig și la căldură prezintă diferențe într-un parametru – difuzivitatea medie – care este legat de un nivel mai scăzut de maturizare a materiei albe”, explică Laura Granés, cercetător la Institutul de Cercetare Biomedicală Bellvitge (IDIBELL) și ISGlobal și primul autor al studiului.

În studiile anterioare, alterarea acestui parametru a fost asociată cu o funcție cognitivă mai slabă și cu anumite probleme de sănătate mintală, adaugă ea.

„Cele mai mari modificări ale parametrilor de conectivitate sunt observate în primii ani de viață”, spune coautorul și cercetătorul Carles Soriano, de la Universitatea din Barcelona (UB), IDIBELL, și Centrul pentru cercetare biomedicală în rețeaua de sănătate mintală (CIBERSAM) din Spania.

Rezultatele sugerează că în această perioadă de dezvoltare rapidă a creierului, expunerea la frig și căldură poate avea efecte de durată asupra microstructurii materiei albe.

Nu a fost găsită nicio asociere între expunerea la temperatură în primii ani de viață și anizotropia fracțională la 9-12 ani.

Autorii susțin că o posibilă explicație poate fi aceea că acești doi parametri reflectă modificări microstructurale diferite și că difuzivitatea medie poate fi un indicator mai robust al maturizării materiei albe, în comparație cu anizotropia fracționată.

Copiii mai săraci sunt mai expuși riscului

O analiză stratificată în funcție de condițiile socio-economice a arătat că acei copii care trăiesc în cartiere mai sărace au fost mai vulnerabili la expunerea la frig și căldură.

La acești copii, ferestrele de susceptibilitate la frig și căldură au fost similare cu cele identificate în cohorta generală, dar au început mai devreme.

Aceste diferențe pot fi legate de condițiile de locuit și de sărăcia energetică.

Un mecanism important care ar putea explica efectul temperaturii ambiante asupra neurodezvoltării ar putea fi legat de o calitate mai slabă a somnului.

Alte mecanisme posibile includ perturbarea funcțiilor placentei, activarea axei hormonale care duce la o producție mai mare de cortizol sau procese inflamatorii.

„Descoperirile noastre contribuie la creșterea gradului de conștientizare a vulnerabilității fetușilor și copiilor la schimbările de temperatură”, scriu cercetătorii.

Constatările subliniază, de asemenea, necesitatea de a concepe strategii de sănătate publică pentru a proteja comunitățile cele mai vulnerabile în fața urgenței climatice iminente.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu