Primele dovezi că durerea se produce diferit la femei și bărbați

Primele dovezi că durerea se produce diferit la femei și bărbați
iunie 12 16:11 2024
Articol scris de:
Timp citire articol: 5 minut(e)

Cercetările sugerează că bărbații și femeile diferă în ceea ce privește experiența durerii, dar până acum oamenii de știință nu au descoperit de ce.

Într-un studiu recent publicat în revista BRAIN, cercetătorii americani de la Universitatea de Științe ale Sănătății din Arizona au devenit primii care au identificat diferențe funcționale între sexe în nociceptoare, celulele nervoase specializate care detectează durerea.

Descoperirile susțin punerea în aplicare a unei abordări bazate pe medicina de precizie care consideră sexul pacientului ca fiind fundamental pentru alegerea tratamentului de gestionare a durerii.

„Din punct de vedere conceptual, această lucrare reprezintă un mare progres în ceea ce privește modul în care durerea poate fi produsă la bărbați și femei”, a declarat într-un comunicat prof. Frank Porreca, director de cercetare al Centrului pentru durere și dependență și șeful departamentului de farmacologie la colegiul medical UArizona – Tucson.

„Rezultatele studiului au fost izbitor de consistente și susțin concluzia remarcabilă că nociceptorii, componentele fundamentale ale durerii, sunt diferite la bărbați și femei”, scriu autorii, subliniind  oportunitatea de a trata durerea în mod specific și potențial mai bine la bărbați și la femei.

Echipa de cercetători și-a concentrat studiul asupra excitabilității celulelor nociceptoare situate în apropierea măduvei spinării, în ganglionul radicular dorsal.

Nociceptorii, atunci când sunt activați de leziuni sau răni, trimit un semnal prin măduva spinării către creier care are ca rezultat percepția durerii. Nociceptorii sunt, de asemenea, adaptabili în ceea ce privește răspunsul lor la leziuni.

De exemplu, atingerea unei sobe fierbinți este un stimul de intensitate mare, în timp ce un guler de cămașă care freacă o arsură de la soare este de intensitate mică, dar ambele produc percepția durerii. În contexte de rănire, cum ar fi arsurile solare, medicamentele pentru durere, inclusiv medicamentele antiinflamatoare nesteroidiene, cum ar fi ibuprofenul, acționează prin normalizarea pragului de activare a nociceptorilor, blocând astfel durerea produsă de stimuli de intensitate scăzută.

Urmărind cercetările anterioare privind relația dintre durerea cronică și somn, diferențele neașteptate între sexe au determinat echipa să aleagă pentru acest studiu două substanțe: prolactina și orexina B.

Prolactina este un hormon responsabil de lactație și de dezvoltarea țesutului mamar; orexina este un neurotransmițător care ajută la promovarea stării de alertă. Cu toate acestea, atât prolactina, cât și orexina au multe alte funcții care abia acum sunt dezvăluite.

Echipa de cercetători a folosit mostre de țesut de la șoareci masculi și femele, primate neumane și oameni pentru a testa efectul prolactinei și orexinei B asupra pragurilor de activare a nociceptorilor care pot permite stimulilor de intensitate scăzută să producă durere.

„Ceea ce am descoperit este că la masculi și femele – animale sau oameni – ceea ce modifică pragurile nociceptorilor poate fi complet diferit”, explică prof. Porreca.

Când cercetătorii au adăugat substanțele sensibilizante care scad aceste praguri de activare, au descoperit că prolactina sensibilizează doar celulele feminine și nu pe cele masculine, iar orexina B sensibilizează doar celulele masculine și nu pe cele feminine.

Concluzia surprinzătoare a acestor studii este că există celulele nociceptoare masculine și feminine, lucru care nu a fost recunoscut niciodată până acum, scriu autorii

Ducând cercetarea cu un pas mai departe, ei au blocat apoi semnalizarea prolactinei și orexinei B și au examinat efectul asupra pragului de activare a nociceptorilor.

Așa cum se anticipa, blocarea semnalizării prolactinei a redus activarea nociceptorilor la femei și nu a avut niciun efect la bărbați, în timp ce blocarea semnalizării orexinei B a fost eficientă la bărbați și nu la femei.

„Până acum, s-a presupus că mecanismele care produc durerea sunt aceleași la bărbați și la femei”, a adăugat prof. Porreca.

„Ceea ce am descoperit este că mecanismele de bază, care stau la baza percepției durerii sunt diferite la șoarecii masculi și femele, la primatele non-umane masculine și femele și la bărbați și femei”.

Descoperirile sugerează un nou mod de abordare a tratării afecțiunilor dureroase, multe dintre acestea fiind predominante la femei.

Migrena și fibromialgia, de exemplu, au un raport femei-bărbați de 3:1 și, respectiv, 8 sau 9:1.

Echipa de la UArizona consideră că prevenirea sensibilizării celulelor nociceptoare induse de prolactină la femei poate reprezenta o abordare viabilă pentru tratamentul tulburărilor de durere cu prevalență feminină, în timp ce vizarea sensibilizării induse de orexina B ar putea îmbunătăți tratamentul afecțiunilor dureroase asociate cu activarea nociceptorilor la bărbați.

Echipa va continua să caute alte mecanisme de durere cu dimorfism sexual, în baza acestui studiu, pentru a căuta modalități viabile de prevenire a sensibilizării nociceptorilor la femei și bărbați.

Ei sunt încurajați de o recentă descoperire a unui anticorp împotriva prolactinei, care s-ar putea dovedi util la femei, și de disponibilitatea antagoniștilor orexinei care sunt deja aprobați de Administrația americană pentru Alimente și Medicamente (FDA) pentru tratamentul tulburărilor de somn.

„Aducem conceptul de medicină de precizie – luarea în considerare a geneticii unui pacient pentru a concepe o terapie – la tratamentul durerii”, spun autorii.

„Cea mai elementară diferență genetică de bază: este pacientul bărbat sau femeie? Poate că acesta ar trebui să fie primul aspect de luat în considerare atunci când vine vorba de tratarea durerii”, concluzionează ei.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu