Gena care protejează de forme severe de Covid-19

Gena care protejează de forme severe de Covid-19
iunie 07 12:44 2021
Articol scris de:
Timp citire articol: 2 minut(e)

O genă care protejează de forme severe de Covid-19 a fost identificată de o echipă de cercetători britanici. Este prima cercetare care aduce argumente că unii oameni beneficiază de o protecție genetică în fața infecției cu virusul SARS-CoV-2. 

Echipa de cercetători de la Universitatea din Newcastle, Marea Britanie, a descoperit că gena numită HLA-DRB1*04:01 este prezentă de 3 ori mai frecvent la persoanele care au dezvoltat forme asimptomatice de Covid-19 după ce au fost infectați cu SARS-CoV-2 comparativ cu persoanele infectate care au dezvoltat forme severe de boală, arată studiul, prezentat recent în publicația “HLA”.

Cercetătorii au analizat două grupuri de pacienți – primul cu 69 de persoane testate pozitiv pentru SARS-CoV-2, dar care nu au dezvoltat simptome de Covid-19 (asimptomatici), și un grup cu 49 de pacienți fără comorbidități care au dezvoltat forme severe de Covid-19.

Echipa de cercetători a utilizat metode de ultimă generație de secvențiere genetică pentru a analiza genele HLA (antigenul leucocitar uman) ale pacienților, care se află pe cromozomul 6.

Genele HLA sunt versiunile umane ale genelor MHC, care se găsesc la majoritatea vertebratelor, și sunt legate de funcția sistemului imunitar, codificând proteinele aflate pe suprafața celulelor prezentatoare de antigen.

Dintre ele, gena HLA-DRB1*04:01 variază la oameni în funcție de latitudine și longitudine, fiind mai frecventă la locuitorii din anumite zone din Europa. Aceștia au șanse mai mari de a dezvolta forme asimptomatice de Covid-19, dar pot transmite infecția persoanelor din grupurile mai vulnerabile.

În urma analizei, cercetătorii au descoperit o asociere puternică între prezența genei HLA-DRB1*04:01 și formele asimptomatice de Covid-19.

“Este o descoperire importantă, pentru că poate explica de ce unele persoane se infectează cu SARS-CoV-2, dar nu se îmbolnăvesc. Ne poate duce la dezvoltarea unui test genetic care să ne indice persoanele care trebuie să aibă prioritate la vaccinare în viitor”, a declarat dr. Carlos Echevarria, coautor al studiului și cercetător la Universitatea din Newcastle, citat de sciencedaily.com.

Potrivit cercetătorilor, genele HLA se dezvoltă în mai multe generații ca reacție la patogeni care afectează anumite populații.

De asemenea, unele gene HLA reacționează la vitamina D – ceea ce înseamnă că un nivel scăzut de vitamina D, ca urmare a expunerii mai slabe la soare (precum în nordul Europei) ar putea fi un factor de risc pentru forme severe de Covid-19.

Cercetătorii intenționează să realizeze studii supplimentare în legătură cu interacțiunile dintre mediu, genetică și riscul de boală.