Nou mecanism prin care virusul SARS-CoV-2 infectează celulele umane, identificat de cercetători

Nou mecanism prin care virusul SARS-CoV-2 infectează celulele umane, identificat de cercetători
iulie 02 15:22 2020 Timp citire articol: 3 minut(e)

O echipă internațională de cercetători a identificat comportamente neobișnuite la nivelul celulelor umane infectate de coronavirusul SARS-CoV-2. Astfel, atunci când virusul infectează o celulă, aceasta înregistrează o transformare totală, ca urmare a instrucțiunilor primite de la SARS-CoV-2: începe să formeze tentacule lungi (filopode) pline cu particule virale, cu care încearcă să atingă noi celule pentru a le infecta.

Noul studiu, prezentat săptămâna trecută în publicația Cell, arată că celulele infectate devin adevărați “zombi”, care folosesc filopodele pentru a infecta celulele sănătoase din prwajmă, care devin apoi, la rânful lor, “zombi”.

Echipa de cercetători, coordonați de Universitatea California din San Francisco, afirmă că virusul folosește acest mecanism pentru a infecta cât mai repede multe celule și pentru a se multiplica în gazda umană (vezi foto).

Photo credit: Dr. Elizabeth Fischer (NIAID/NIH)

Descoperirile au fost realizate în cadrul unui proiect ambițios de a identifica tratamente promițătoare pentru Covid-19 folosind știința numită proteomică – studiul la scară largă al proteinelor și interacțiunilor dintre acestea.

În acest scop, cercetătorii au încercat mai întâi să identifice semnalele chimice și cronologia evenimentelor care se petrec atunci când virusul SARS-CoV-2 intră într-o celulă umană.

Până acum, procesul prin care se credea că virusul infectează celule părea similar celor observate în cazul altor virusuri: atașarea pe anumiți receptori de la suprafața celulelor care se află în tractul respirator superior, în plămâni sau în vase de sânge.

Precum niște invadatori extratereștri dintr-un film SF, micul virus se ancorează pe suprafața unei celule, care are o dimensiune mult mai mare, o invadează și îi schimbă funcțiile, obligând-o să devină o simplă fabrică de virusuri.

Însă nou deascoperire, privind inițierea formării de filopode în celulele infectate, sugerează că, în evoluția sa, virusul SARS-CoV-2 a devoltat mai multe mecanisme care să asigure o infectare mai rapidă a unui număr mare de celule.

În mod obișnuit, o creștere rapidă a numărului de celule infectate va crește încărcătura virală a victimei, făcând-o să se simtă bolnavă și să transmită virusul altor persoane.

Însă Nevan Krogan de la UC San Francisco, unul dintre autorii principali ai studiului, afirmă că multe dintre noile descoperiri sunt neașteptate.

“Este pur și simplu sinistru modul în care virusul folosește alte mecanisme pentru a infecta alte celule înainte de a ucide o celulă”, a afirmat Nevan Krogan, citată de publicația Los Angeles Times.

Ulterior, cercetătorii au încercat să determine ce medicamente pot bloca procesul infecției și au identificat mai mulți posibili candidați care pot bloca semnalele chimice care activează crearea de filopode: silmitasertib, ralimetinib și gilteritinib (medicamente existente sau aflate în fază de studii clinice pentru tratamentul mai multor forme de cancer).

Studiul a fost realizat de cercetători de la UC San Francisco, Mt. Sinai (New York), Rocky Mountain Labs (Montana), Institutul Pasteur (Paris) și Universitatea Freiburg (Germania).

 Photo credit: Dr. Elizabeth Fischer (NIAID/NIH)

  Citește mai multe despre:
  Categorii:
scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu