Noul coronavirus a circulat nedetectat două luni înainte de confirmarea primelor cazuri de Covid-19 în Wuhan

Noul coronavirus a circulat nedetectat două luni înainte de confirmarea primelor cazuri de Covid-19 în Wuhan
martie 22 09:00 2021 Timp citire articol: 5 minut(e)

SARS-CoV-2, noul coronavirus cum îl știe deja toată lumea, a circulat nedetectat timp de cel mult două luni înainte ca primele cazuri umane de COVID-19 să fie descrise la Wuhan la sfârșitul lunii decembrie 2019, este părerea mai multor cercetători americani.

Utilizând instrumente de datare moleculară și simulări epidemiologice, oamenii de știință de la Institutul Național de Alergii și Boli Infecțioase împreună cu cercetătorii de la Facultatea de Medicină din San Diego, Universitatea din California, și cu alți colegi de la Universitatea din Arizona au mai observat în cadrul unui studiu că în simulările lor virusul mutant se stinge natural mai mult de trei sferturi din timp fără a provoca o epidemie.

„Studiul nostru a fost conceput pentru a răspunde la întrebarea cât timp ar fi putut circula SARS-CoV-2 în China înainte de a fi descoperit. Pentru a răspunde la această întrebare, am combinat trei informații importante: o înțelegere detaliată a modului în care SARS-CoV-2 s-a răspândit în Wuhan înainte de blocare, diversitatea genetică a virusului în China și rapoartele despre primele cazuri de COVID-19 în China. Prin combinarea acestor linii de probe disparate, am reușit să punem o limită superioară la mijlocul lunii octombrie 2019 pentru momentul în care SARS-CoV-2 a început să circule în provincia Hubei”, a declarat prof. dr. O. Wertheim, de la Divizia de Boli Infecțioase și Sănătate publică globală a Facultății de Medicină din San Diego, autorul principal al studiului.

Cazurile de COVID-19 au fost raportate pentru prima dată la sfârșitul lunii decembrie 2019 în Wuhan, din provincia Hubei din centrul Chinei. Virusul s-a răspândit rapid dincolo de Hubei. Autoritățile chineze au înconjurat regiunea și au implementat măsuri de atenuare la nivel național. Până în aprilie 2020, transmisterea locală a virusului era sub control, dar, până atunci, COVID-19 devenise deja pandemică, peste 100 de țări raportând cazuri.

SARS-CoV-2 este un coronavirus zoonotic, despre care se crede că a sărit de la o gazdă necunoscută la oameni. S-au depus numeroase eforturi pentru a identifica când virusul a început să se răspândească printre oameni, pe baza studiilor cazurilor de COVID-19 diagnosticate timpuriu. Primul grup de cazuri – și cele mai vechi genomuri SARS-CoV-2 secvențiate – au fost asociate cu Huanan Seafood Wholesale Market, dar autorii studiului spun că este puțin probabil ca acea piață să fi marcat începutul pandemiei, deoarece în cel mai vechi documentat COVID-19 cazurile nu aveau nicio legătură cu piața. Rapoartele ziarelor regionale sugerează că diagnosticarea COVID-19 în Hubei datează de cel puțin din 17 noiembrie 2019, sugerând că virusul circula deja activ atunci când autoritățile chineze au adoptat măsuri de sănătate publică.

În noul studiu, cercetătorii au folosit analize evolutive ale ceasului molecular pentru a încerca să analizeze momentul în care a apărut primul sau indexul caz de SARS-CoV-2, când a existat strămoșul comun al tuturor variantelor SARS-CoV-2, estimat în acest studiu până la jumătatea lunii noiembrie 2019.

,,Datarea moleculară a celui mai recent strămoș comun este adesea considerată sinonimă cu cazul indicelui unei boli emergente. Cu toate acestea, cazul indicativ poate fi precedabil strămoșului comun – primul caz real al acestui focar s-ar fi putut produce zile, săptămâni sau chiar cu multe luni înainte de strămoșul comun estimat. Determinarea lungimii acelei „siguranțe filogenetice” a fost în centrul investigației noastre”, a spus Michael Worobey, profesor de ecologie și biologie evolutivă la Universitatea din Arizona.

Cercetătorii estimează că numărul mediu de persoane infectate cu SARS-CoV-2 în China a fost mai mic de unul până la 4 noiembrie 2019. Treisprezece zile mai târziu, erau patru persoane și doar nouă pe 1 decembrie 2019 Primele internări în Wuhan cu o afecțiune identificată ulterior ca fiind COVID-19 au avut loc la mijlocul lunii decembrie. Autorii studiului au folosit o varietate de instrumente analitice pentru a modela modul în care virusul SARS-CoV-2 s-ar fi putut comporta în timpul focarului inițial și în primele zile ale pandemiei, când era în mare parte o entitate necunoscută și domeniul de aplicare al amenințării pentru sănătatea publică nu a fost încă realizat pe deplin . Aceste instrumente au inclus simulări epidemice bazate pe biologia cunoscută a virusului, cum ar fi transmisibilitatea acestuia și alți factori. În doar 29,7 la sută din aceste simulări, virusul era capabil să creeze epidemii autosusținute. În celelalte 70,3%, virusul a infectat relativ puține persoane înainte de a dispărea. Epidemia medie nereușită s-a încheiat la doar opt zile după cazul index.

,,De obicei, oamenii de știință folosesc diversitatea genetică virală pentru a obține momentul când un virus a început să se răspândească. Studiul nostru a adăugat un strat crucial pe lângă această abordare, modelând cât timp ar fi putut circula virusul înainte de a da naștere diversității genetice observate. Abordarea noastră a dat rezultate surprinzătoare”, a spus Wertheim.

Chiar dacă SARS-CoV-2 circula în China în toamna anului 2019, modelul cercetătorilor sugerează că o făcea la niveluri scăzute până cel puțin în decembrie a acelui an.

,,Tulpina originală a SARS-CoV-2 a devenit epidemică, deoarece a fost răspândită pe scară largă, ceea ce favorizează persistența și pentru că a prosperat în zonele urbane în care transmiterea a fost mai ușoară. În epidemiile simulate care implică comunități rurale mai puțin dense, epidemiile au dispărut 94,5-99,6% din timp. De atunci, virusul a produs mutații de mai multe ori, o serie de variante devenind mai transmisibile”, au mai scris cercetărorii, potrivit Medicalxpress.com.

În momentul de față peste 123 de milioane de oameni din lumea întreagă s-au infectat cu SARS-COV-2, iar peste 2, 7 milioane de persoane au murit din cauza COVID-19.

 

  Citește mai multe despre:
  Categorii:
scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu