O modificare izolată în creier poate semnala boala Alzheimer

O modificare izolată în creier poate semnala boala Alzheimer
noiembrie 25 10:01 2023
Articol scris de:
Timp citire articol: 5 minut(e)

O mică zonă din creier, cam de mărimea unui căluț de mare, este responsabilă pentru cea mai mare parte a învățării și memoriei la om. Numită hipocamp, această zonă este esențială pentru multe funcții importante ale creierului, inclusiv pentru transformarea amintirilor pe termen scurt în amintiri pe termen lung, pentru reglarea emoțiilor umane și pentru a face posibilă navigarea spațială – în esență, capacitatea noastră de a planifica unde să mergem și cum să ajungem acolo.

Pe măsură ce înaintăm în vârstă, este normal ca hipocampul să se micșoreze într-o oarecare măsură. Dar, în cazul anumitor afecțiuni, această pierdere de volum este mai rapidă. Nu este surprinzător faptul că boala Alzheimer este una dintre aceste afecțiuni.

Pierderea de volum în hipocamp este adesea depistată devreme la pacienții cu boala Alzheimer – iar această pierdere de volum tinde să preceadă semnele de declin cognitiv.

Prezența proteinelor acumulate în creier – în special a proteinelor beta amiloid și tau a fost, de asemenea, legată de declinul cognitiv la persoanele cu și fără boala Alzheimer.

Dar un studiu recent publicat în revista Neurology, arată că micșorarea hipocampului provoacă declin cognitiv indiferent dacă o persoană are amiloid sau tau în creier. Această descoperire ar putea fi importantă nu numai în tratarea bolii Alzheimer, ci și a altor afecțiuni neurodegenerative.

Pentru a realiza studiul, cercetătorii au colectat date de la 128 de adulți în vârstă pe o perioadă de zece ani.

Participanții nu prezentau semne de deteriorare cognitivă la începutul studiului.

Cercetătorii au colectat date privind modul în care participanții au performat la testele cognitive pe parcursul studiului.

De asemenea, au efectuat scanări imagistice ale creierului pentru a observa volumul hipocampului unui participant și pentru a urmări dacă aceștia au dezvoltat alți markeri ai problemelor cognitive în creier – cum ar fi încurcăturile tau și plăcile amiloide.

Tau și beta-amiloidul sunt ambele proteine importante pentru o bună funcționare a creierului. Dar în afecțiuni precum boala Alzheimer, aceste proteine devin toxice și se aglomerează. Încurcăturile Tau distrug neuronii din interior, în timp ce plăcile amiloide se aglomerează la exteriorul neuronilor.

Ei au descoperit că micșorarea hipocampului este corelată cu declinul cognitiv. Acest lucru a fost valabil chiar și atunci când au eliminat influența celorlalți doi factori – tau și amiloid – din analizele lor.

De asemenea, au descoperit că, cu cât această contracție se produce mai repede, cu atât mai rapid este declinul cognitiv al unei persoane. Și, cu cât volumul hipocampal al unei persoane era mai mic la începutul studiului, cu atât mai rapidă era descreșterea în volum.

Volumul hipocampal

Aceste rezultate indică faptul că există cel puțin două căi potențiale care duc la declinul cognitiv în cazul bolii Alzheimer și al demenței.

O cale se datorează acumulării de tau și amiloid în anumite zone ale creierului, în timp ce cealaltă se datorează pierderii volumului hipocampal.

Aceste rezultate sugerează, de asemenea, că declinul cognitiv cauzat de contracția hipocampului poate indica prezența unei alte afecțiuni.

Autorii studiului sugerează că analizarea volumului hipocampului ar putea fi un biomarker (semn al unei boli) util în diagnosticarea altor afecțiuni care afectează declinul cognitiv.

De asemenea, ei sugerează că această descoperire ar putea fi folosită pentru a determina dacă o persoană va beneficia sau nu de medicamente care încetinesc progresia bolii Alzheimer.

Astfel, dacă declinul cognitiv al unei persoane se datorează în principal micșorării hipocampului, medicamentele care vizează plăcile amiloide nu vor avea probabil niciun efect.

Cercetătorii recunosc, totuși, că după toate analizele efectuate, există unele variații în rezultate care nu pot fi explicate.

De exemplu, unii participanți au avut o contracție a hipocampului, dar nu au prezentat semne de declin cognitiv, în timp ce alții au avut o mică pierdere de volum și niveluri mai ridicate de declin cognitiv.

Ei atribuie acest lucru unor factori precum stilul de viață, genetica sau alte neuropatologii, cum ar fi alfa-sinucleina, care este implicată în boala Parkinson și în demența cu corpi Lewy, și care nu poate fi măsurată prin concentrarea asupra volumului hipocampusului.

De asemenea, ei recunosc faptul că datele provin de la o populație care nu este reprezentativă pentru lumea reală.

Majoritatea participanților aveau un nivel de educație ridicat și erau albi.

În plus, acesta a fost un studiu de grup, astfel încât diferențele individuale – cum ar fi cele legate de genetică și stilul de viață – nu au fost investigate.

Va fi important ca studiile viitoare să investigheze legătura dintre volumul hipocampal și declinul cognitiv într-o populație mai diversă și mai reprezentativă, spun cercetătorii.

Sănătatea creierului

Pe lângă boala Alzheimer, un volum hipocampal mai mic a fost observat la persoanele cu multe alte afecțiuni – cum ar fi boala Cushing, depresia, tulburarea de stres post-traumatic (PTSD) și anxietatea.

Anumite obiceiuri legate de stilul de viață pot agrava, de asemenea, pierderea volumului hipocampului. De exemplu, o dietă săracă a fost legată de un volum mai mic al hipocampuslui, și la fel, consumul excesiv de alcool – chiar și la persoanele tinere.

Pe de altă parte, s-a demonstrat că activitatea fizică, inclusiv yoga, exercițiile cardio și exercițiile care dezvoltă echilibrul și coordonarea, toate acestea cresc volumul hipocampului la persoanele în vârstă.

Așadar, în timp ce declinul cognitiv poate avea loc din multe motive, îngrijirea creierului prin bunele obiceiuri de viață poate avea un efect pozitiv asupra sănătății acestuia și poate întârzia acest declin.

Această cercetare arată că plăcile amiloide și încurcăturile/ghemurile neurofibrilare tau nu sunt singurii factori declanșatori ai declinului cognitiv, și ar arată, de asemenea, că diferiții factori declanșatori pot acționa împreună sau independent unul de celălalt.

Dezvoltarea unor teste și markeri care pot determina de unde provine declinul cognitiv al unei persoane ar trebui să fie un obiectiv de cercetare viitor, indică autorii, care notează necesitatea dezvoltării unor tratamente care să vizeze diferiți factori care duc la declinul cognitiv.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu