O nouă metodă pentru fortificarea alimentelor cu fier și vitamina A ce folosește microparticulele ar putea ajuta la combaterea malnutriției

O nouă metodă pentru fortificarea alimentelor cu fier și vitamina A ce folosește microparticulele ar putea ajuta la combaterea malnutriției
noiembrie 15 17:00 2019 Timp citire articol: 5 minut(e)

Cercetătorii de la MIT au dezvoltat o nouă metodă pentru a fortifica alimentele de bază cu micronutrienți, prin încapsularea acestora într-un polimer biocompatibil ce previne degradarea nutrienților în timpul depozitării sau gătitului.

Ulterior, într-un mic studiu clinic, cercetătorii au arătat că femeile ce au mâncat pâine fortificată cu fier încapsulat au fost capabile să absoarbă fierul din aliment. Cercetarea a fost publicată în ”Science Translational Medicine”.

În jur de 2 miliarde de oameni din toată lumea suferă de deficiențe de micronutrienți cheie, cum ar fi fierul și vitamina A. Două milioane de copii mor din cauza acestor deficiențe în fiecare an, iar persoanele ce nu au parte de o cantitate suficientă a acestor nutrienți pot dezvolta anemie, daune cognitive sau orbire.

”Suntem foarte încântați că am fost capabili să dezvoltăm acest sistem unic de livrare a nutrienților cu potențialul de a ajuta miliarde de persoane și că am ajuns cu acestă metodă la nivelul studiilor clinice”, a spus autorul cercetării, Robert Langer, profesor la David H. Koch Institute de la MIT, citat de sciencedaily.com.

Acum cercetătorii speră să efectueze sutdii clinice asupra națiunilor în curs de dezvoltare, unde deficiențele de micronutrienți sunt comune.

Lipsa vitaminei A este cauza principală de orbire ce ar putea fi prevenită și de asemenea ar putea îmbunătății imunitatea, făcând copiii mai puțin susceptibili de a dezvolta boli precum pojarul. Deficiența de fier poate duce la anemie și de asemenea afectează dezvoltarea cognitivă la copii, ceea ce duce la un ”ciclu de sărăcie”.

”Acești copii nu se descurcă bine la școală din cauza sănătății precare, iar atunci când cresc, ar putea să aibă dificultăți privind găsirea unui loc de muncă, deci copiii lor vor trăi de asemenea în sărăcie și adesea fără acces la educație”, a spus la rândul său și coautorul Ana Jaklenec, om de știință la Koch Institute.

Echipa de la MIT, finanțată de Bill and Melinda Gates Foundation, a vrut să dezvolte o nouă tehnologie ce ar putea ajuta la eforturile de fortificare a alimentelor cu micronutrienți esențiali. Fortificarea a avut succes în trecut cu sarea iodată, de exemplu și reprezintă o metodă de a încorpora nutrienții fără a fi necesară schimbarea dietelor oamenilor.

Oricum, adăugarea vitaminei A sau a fierului în alimente nu este suficientă.

Vitamina A este foarte sensibilă la căldură și poate fi degradată în timpul gătitului, iar fierul se poate lega de alte molecule din aliment, oferind alimentului un gust metalic.

Pentru a evita aceste lucruri, cercetătorii au vrut să găsească o metodă pentru a încapsula micronutrienții într-un material ce i-ar proteja de degradare sau de interacțiunea cu alte molecule și apoi i-ar elibera după ce au fost consumați.

Cercetătorii au testat în jur de 50 de polimeri diferiți și s-au concentrat pe unul cunoscut ca BMC. În prezent, acest polimer este utilizat în suplimentele dietetice, iar în SUA este clasificat ca fiind sigur.

Folosind acest polimer, cercetătorii au arătat că ar putea să încapsuleze 11 micronutrienți diferiți, inclusiv zincul, vitamina B2, niacina, biotina și vitamina C, cât și fierul și vitamina A. De asemenea, au demonstrat că pot încapsula combinații de până la patru micronutrienți împreună.

Testele de laborator au arătat că micronutrienții încapsulați nu au fost afectați după ce au fost fierți timp de două ore. De asemenea, încapsularea a protejat nutrienții de lumina ultravioletă și de chimicalele oxidante, cum ar fi polifenolii, găsiți în fructe și legume. Atunci când particulele au fost expuse la condiții foarte acide (pH 1,5, pH-ul normal din stomac), polimerul a devenit solubil și micronutrienții au fost eliberați.

După testele ce au avut succes asupra animalelor, cercetătorii sau decis să testeze micronutrienții încapsulați asupra oamenilor.

În primul test, cercetătorii au încorporat sulfat de fier încapsulat în terci de porumb, un produs comun și au combinat terciul cu un sos vegetal. În acest studiu, au descoperit că persoanele ce au mâncat terciul fortificat – studente din Elveția, majoritatea anemice – nu au absorbit atâta fier cât au sperat cercetătorii. Cantitatea de fier absorbită a fost puțin mai mică de jumătate din cantitatea absorbită de subiecții ce au consumat sulfat de fier ce nu a fost încapsulat.

Apoi, cercetătorii au decis să refacă particulele și au descoperit că dacă impulsionau procentajul de sulfat de fier în particule de la 3 procente la aproximativ 18 procente, puteau ajunge la ratele de absorbție a fierului similare cu procentajul pentru sulfatul de fier neîncapsulat. În acest studiu, au combinat fierul încapsulat în făină și apoi au folosit-o pentru a coace pâine.

Conform cercetătorilor, pasul următor este de a încerca un studiu similar într-o țară unde multe persoane au deficiențe de micronutrienți.

Oamenii de știință așteaptă acum aprobarea de reglementare de la Joint Food and Agriculture Organization/World Health Organization Expert Commitee on Fod Additives. De asemenea, lucrează pentru a identifica alte alimente ce ar putea fi folositoare pentru fortificare și pentru a mări proesul de producție pentru a putea produce cantități mari de micronutrienți sub formă de pudră.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu