Primul caz de sindrom Down la neanderthalieni, documentat într-un nou studiu

Primul caz de sindrom Down la neanderthalieni, documentat într-un nou studiu
iunie 29 10:02 2024
Articol scris de:
Timp citire articol: 7 minut(e)

Descoperirea unui copil de Neanderthal cu ceea ce par a fi complicații semnificative de sănătate care indică sindromul Down influențează dezbaterea privind originile asistenței medicale comune în cadrul speciei noastre.

Un nou studiu publicat de o echipă internațională multidisciplinară de cercetători, inclusiv cadre didactice de la Universitatea Binghamton și Universitatea de Stat din New York, documentează primul caz de sindrom Down la neanderthalieni și arată că aceștia erau capabili să ofere îngrijire și sprijin altruist unui membru vulnerabil al grupului lor social.

Cercetarea, condusă de antropologi de la Universitatea Alcalá și Universitatea Valencia din Spania, a studiat rămășițele scheletice ale unui copil de Neanderthal, pe care l-au numit „Tina”, găsit la Cova Negra, o peșteră din Valencia, Spania, cunoscută de mult timp pentru faptul că a dat naștere unor importante descoperiri despre Omul de Neanderthal.

Faptul că acest copil a supraviețuit până la vârsta de cel puțin șase ani – în ciuda pierderii severe a auzului și a problemelor de echilibru – demonstrează complexitatea îngrijirii sociale în rândul celor mai apropiate rude evolutive ale noastre,neanderthalienii (Homo neanderthalensis), spun membrii echipei din Spania.

Supraviețuirea copilului a depins de un sprijin mai mare decât cel pe care îl putea oferi mama, ceea ce sugerează asistența din partea unui grup mai larg, în contradicție cu ideile conform cărora îngrijirea preistorică se extindea doar la familia imediată sau la cei care puteau întoarce favoarea.

Se știe de mult timp că oamenii de Neanderthal aveau grijă de bolnavii și răniții din comunitățile lor, dar există dezbateri cu privire la motivațiile din spatele acestui comportament.

Fosilele provenite de la copii cu afecțiuni care ar fi avut nevoie de ajutorul altor membri ai grupului pentru a supraviețui oferă o ocazie rară de a studia în continuare acest aspect.

Fosila CN-46700. Credit: Science Advances, iunie 2024. Echipa de cercetare a creat modele 3D ale urechii interne a copilului Neanderthal, descoperind că acesta avea o patologie congenitală asociată cu sindromul Down.

„Săpăturile de la Cova Negra au fost esențiale pentru înțelegerea modului de viață al neandertalienilor de-a lungul coastei mediteraneene a Peninsulei Iberice și ne-au permis să definim ocupațiile așezării de scurtă durată temporală și cu un număr mic de indivizi, alternând cu prezența carnivorelor”, a declarat Valentín Villaverde, profesor de preistorie la Universitatea din Valencia, într-un comunicat.

Cercetătorii au realizat scanări prin tomografie microcomputațională ale unui mic fragment cranian din osul temporal drept, care conține regiunea urechii, pentru a reconstrui un model tridimensional în vederea măsurării și analizei.

Fosila, codificată CN-46700, este un os temporal dintr-un set de rămășițe neanderthaliene excavate în 1989 din situl peșterii Cova Negra din Spania, ocupată de această specie în urmă cu 273.000 și 146.000 de ani. Cercetătorii au folosit scanări micro CT pentru a construi un model 3D al fosilei originale în vederea analizei.

Model 3D al urechii interne a fosilei CN-46700. Credit: Science Advances, iunie 2024

Analiza a arătat că CN-46700 avea caracteristici tipice neanderthalienilor și caracteristici de dezvoltare care indicau faptul că era mai mare de șase ani. De asemenea, au fost găsite semne ale unor probleme de sănătate, inclusiv o cohlee mai mică și anomalii în cel mai scurt canal auditiv, care ar fi cauzat pierderea auzului și amețeli grave.

„Acesta este un studiu fantastic, care combină săpături arheologice riguroase, tehnici moderne de imagistică medicală și criterii de diagnostic pentru a documenta pentru prima dată sindromul Down la un individ de Neanderthal.

Tina suferea de o patologie congenitală a urechii interne asociată cu sindromul Down, care a produs o pierdere severă a auzului și vertij invalidant. Această persoană a supraviețuit până la vârsta de cel puțin 6 ani, dar ar fi avut nevoie de îngrijire extinsă din partea altor membri ai grupului său social.

„Singurul sindrom care este compatibil cu întregul set de malformații prezente la CN-46700 este sindromul Down”, scriu paleoantropologul Mercedes Conde-Valverde de la Universitatea din Alcala și colegii săi.

„În consecință, toate dovezile disponibile sugerează că individul CN-46700 avea probabil sindromul Down, care este cea mai frecventă tulburare genetică umană și care este prezentă și la marile maimuțe“.

Faptul că a trăit până la vârsta de șase ani este remarcabil – din cele trei exemple cunoscute de copii născuți cu sindromul Down în Epoca Fierului, niciunul nu a supraviețuit mai mult de 16 luni.

Alte înregistrări fosile de anomalii ale urechii interne care afectează auzul și echilibrul aparțin unor adulți cu caracteristici care rezultă în mod obișnuit din infecții, nu din condiții prezente la naștere.

Sindromul Down rezultă, de obicei, dintr-o eroare aleatorie în diviziunea celulară în timpul formării oului sau a spermei, ceea ce conduce la o copie suplimentară (sau parțială) a cromozomului 21 în celulele organismului. Acest lucru afectează dezvoltarea și crește riscul de apariție a mai multor probleme de sănătate, inclusiv defecte cardiace și epilepsie.

În 1900, persoanele cu sindrom Down aveau o speranță de viață de 9 ani; în prezent, progresele în medicină și sprijinul social fac ca persoanele din țările dezvoltate să poată trăi peste 60 de ani.

Sindromul Down implică adesea deficiențe care afectează creșterea, dezvoltarea fizică și cognitivă, precum și abilitățile motorii. Copiii au frecvent întârzieri în mers și vorbire, probleme de echilibru și coordonare care cresc riscul de cădere și dificultăți de alăptare din cauza tonusului muscular slab.

Simptomele experimentate de CN-46700 „ar fi inclus, cel puțin, pierderea severă a auzului și un simț al echilibrului și al balanței semnificativ redus”, scriu Conde-Valverde și echipa.

Neanderthalienii aveau un stil de viață solicitant și este puțin probabil ca o mamă să fi putut oferi toate îngrijirile necesare unui copil cu sindrom Down, îndeplinind în același timp și sarcinile zilnice.

Supraviețuirea lui CN-46700 arată că vărul nostru hominin a primit un sprijin extins și continuu din partea grupului mai larg, chiar dacă copilul nu a fost în măsură să ofere o reciprocitate directă, echivalentă. Acest lucru sugerează că îngrijitorii ar fi fost motivați de compasiune.

„Prezența acestei adaptări sociale complexe atât la neanderthalieni, cât și la specia noastră sugerează o origine foarte veche în cadrul genului Homo“, concluzionează autorii.

Rezultatele au implicații semnificative pentru înțelegerea comportamentului Omului de Neanderthal”, a declarat Rolf Quam, profesor de antropologie la Universitatea Binghamton.

Cercetătorii știu de zeci de ani că neandertalienii aveau grijă de persoanele cu handicap. Cu toate acestea, până în prezent, toate cazurile cunoscute de îngrijire socială în rândul neandertalienilor au implicat persoane adulte, ceea ce i-a determinat pe unii oameni de știință să excludă acest comportament ca fiind cu adevărat altruist și să sugereze, în schimb, că acesta reprezenta mai degrabă un schimb reciproc de ajutor între egali.

„Ceea ce nu se cunoștea până acum era un caz al unui individ care a primit ajutor, chiar dacă nu a putut întoarce favoarea, ceea ce ar fi dovedit existența unui altruism adevărat în rândul neandertalienilor. Tocmai asta înseamnă descoperirea Tinei”, a declarat Mercedes Conde, profesor la Universitatea din Alcalá și autor principal al studiului, intitulat „Copilul care a trăit: Sindromul Down la Neandertalieni?” a fost publicat miercuri în revista Science Advances.

Foto articol: O echipă internațională care îl include pe antropologul Rolf Quam de la Universitatea Binghamton a documentat primul caz de sindrom Down la neandertalieni prin studierea fosilei unui copil găsit într-o peșteră din Spania. Credit imagine: Science Advances, iunie 2024.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu