Studiu MIT: Virusul SARS-CoV-2 poate infecta urechea internă

Studiu MIT: Virusul SARS-CoV-2 poate infecta urechea internă
noiembrie 03 09:56 2021
Articol scris de:
Timp citire articol: 5 minut(e)

Virusul SARS-CoV-2 poate infecta celulele urechii interne, inclusiv celulele ciliate, vitale atât pentru auz, cât și pentru echilibru, sunt concluziile unui studiu condus de cercetători de la MIT. Ei au indicat, de asemenea, că tiparul infecției pe care l-au văzut în țesutul urechii este consecvent cu simptomele descrise de 10 pacienți cu Covid-19, participanți la studiu.

Mulți pacienți cu Covid-19 au acuzat inclusiv simptome legate de pierderea auzului și tinitus (țiuitul urechilor). Ei au mai descris și amețeli și probleme de echilibru, ceea ce sugerează că virusul SARS-CoV-2 poate fi capabil să infecteze urechea internă, iar recentul studiu realizat de echipa de la MIT și Massachusetts Eye and Ear oferă dovezi că virusul poate într-adevăr infecta celulele urechii interne. Cercetătorii au folosit modele celulare ale urechii interne umane pe care le-au dezvoltat în laborator, precum și țesut uman adult al urechii interne, greu de obținut. Disponibilitatea limitată a unui astfel de țesut uman împiedicase până acum studiile privind virusul SARS-CoV-2 și alte virusuri care pot provoca pierderea auzului.

„Obținerea acestor modele de studiu și cercetarea de față sunt primii pași pentru un nou mod de lucru în cercetarea virusului SARS-CoV-2, dar și a altor virusuri care afectează auzul”, spune Lee Gehrke, profesor în cadrul Institutului pentru Inginerie și Știință Medicală al MIT, unul dintre cei care au condus studiul.

Înainte de începerea pandemiei de Covid-19, echipa de cercetători lucra la un proiect de dezvoltare a unor modele celulare pentru a studia infecțiile urechii interne umane. Virusuri precum citomegalovirusul, virusul oreionului și virusurile hepatitice pot provoca surditate, dar cercetătorii nu știu exact cum are loc acest lucru.

La începutul anului 2020, după apariția virusului SARS-CoV-2, cercetătorii și-au modificat planurile după ce au început să vadă pacienți care se confruntau cu pierderea auzului, tinitus și amețeli, și care fuseseră testați pozitiv pentru Covid-19.

„Era foarte neclar la momentul respectiv dacă acest lucru era legat de virus sau era doar o întâmplre, deoarece pierderea auzului și tinitusul sunt atât de frecvente”, își amintește Konstantina Stankovic, fost profesor asociat la Harvard și șefa secției de otologie și neurotologie la Massachusetts Eye and Ear, în prezent președinta Departamentului de Otorinolaringologie – Chirurgie a Capului și Gâtului la Stanford University School of Medicine, care a condus și ea studiul alături de prof. Gehrke.

Cei doi au decis să folosească modelul de studiu la care lucrau pentru a cerceta infecția cu SARS-CoV-2. Ei au creat modele celulare din celule umane ale pielii pe care le-au transformat în celule stem pluripotente induse (IPS). Apoi, au reușit să stimuleze aceste celule să se diferențieze în mai multe tipuri de celule, care se găsesc în urechea internă: celule capilare, celule de susținere, fibre nervoase și celule Schwann, care izolează neuronii.

Aceste celule au fost cultivate în strat plat, bidimensional sau organizate sub formă de organoizi tridimensionali. În plus, cercetătorii au reușit să colecteze mostre de țesut al urechii interne, greu de obținut de la pacienți care au fost supuși unor intervenții chirurgicale pentru tulburări care produc atacuri severe de vertij, sau pentru tumori care provoacă pierderea auzului și amețeli.

Atât în probele de ureche internă umană, cât și în modelele celulare derivate din celulele stem, cercetătorii au descoperit că anumite tipuri de celule respectiv, celulele ciliate și celulele Schwann, exprimă proteinele necesare care ajută virusul SARS-CoV-2 să intre în celule. Aceste proteine includ receptorul ACE2, care se găsește pe suprafețele celulare, și două enzime, furină și serina 2 protează transmembranară, care ajută virusul să fuzioneze cu celula gazdă.

Cercetătorii au arătat apoi că virusul poate infecta urechea internă, în special celulele ciliate și, într-o mai mică măsură, celulele Schwann. Ei au descoperit că celelalte tipuri de celule din modelele lor nu au fost susceptibile la infecția cu SARS-CoV-2.

Celulele umane pe care cercetătorii le-au studiat au fost celulele capilare vestibulare implicate în detectarea mișcării capului și în menținerea echilibrului. Celulele ciliate cohleare, care sunt implicate în auz, sunt mult mai greu de obținut sau de generat într-un model celular. Cu toate acestea, cercetătorii au arătat că celulele ciliate cohleare de pe modele de șoareci au și ele proteine care permit intrarea SARS-CoV-2.

Modelul de infecție pe care cercetătorii l-au găsit în probele lor de țesut pare să corespundă simptomelor observate la un grup de 10 pacienți Covid-19, care, în urma infectării au descris și simptome legate de ureche. Nouă dintre acești pacienți au suferit de tinitus, șase au experimentat vertij, și toți au suferit de pierderi de auz ușoare sau profunde.

Deteriorarea celulelor ciliate cohleare, care poate provoca pierderea auzului, este evaluată de obicei prin măsurarea emisiilor otoacustice, sunete emise de celulele ciliate senzoriale pe măsură ce răspund la stimularea auditivă. Dintre cei șase pacienți Covid-19 din studiu care au fost supuși acestui test, toți au avut emisii otoacustice reduse sau absente.

Deși acest studiu aduce dovezi că boala Covid-19 poate provoca probleme auditive și de echilibru, nu se cunoaște procentul total al pacienților cu Covid-19 care s-au confruntat cu astfel de probleme.

„În primă fază, acest lucru s-a datorat faptului că testarea de rutină nu a fost disponibilă pentru pacienții diagnosticați cu Covid și, de asemenea, atunci când pacienții au avut complicații care le-au pus mai mult viața în pericol, n-au acordat prea multă atenție dacă auzul lor a fost redus sau dacă aveau tinitus. Încă nu știm care este incidența, dar constatările noastre indică necesitatea acordării unei atenții sporite simptomelor audiovestibulare la persoanele expuse la Covid”, spune Stankovic.

Căile posibile prin care virusul ar putea să intre în urechi includ trompa lui Eustachio, care conectează nasul cu urechea medie. De asemenea, virusul este capabil să iasă din nas prin mici deschideri care înconjoară nervii olfactivi, mai spune Stankovic. Acest lucru i-ar permite să pătrundă în spațiul cerebral și să infecteze nervii cranieni, inclusiv pe cel care se conectează la urechea internă.

Cercetătorii speră acum să folosească modelele celulare umane pe care le-au dezvoltat pentru a testa posibile tratamente pentru infecțiile urechii interne cauzate de SARS-CoV-2 și de alte virusuri.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu