Un nou studiu confirmă că „substanțele chimice pentru totdeauna” pot trece în sânge prin piele

Un nou studiu confirmă că „substanțele chimice pentru totdeauna” pot trece în sânge prin piele
iunie 29 11:25 2024
Articol scris de:
Timp citire articol: 7 minut(e)

La aproape un an după ce în Uniunea Europeană (UE) a fost propusă o interdicție universală a substanțelor precum PFAS (substanțe alchil per- și polifluorurate), cunoscute și sub numele de „substanțe chimice pentru totdeauna”, un nou studiu alarmant confirmă că aceste substanțe se pot infiltra prin pielea umană și ajunge în sânge.

O nouă cercetare, publicată în revista Environment International, dovedește pentru prima dată că o gamă largă de PFAS (substanțe perfluoroalchilice) – substanțe chimice care nu se descompun în natură – pot penetra bariera cutanată și ajunge în fluxul sanguin al organismului.

Un studiu efectuat pe 17 substanțe chimice sintetice utilizate în mod obișnuit a arătat că aceste substanțe toxice pot fi absorbite ușor prin pielea umană.

PFAS sunt utilizate pe scară largă în industrii și produse de consum, de la îmbrăcăminte impermeabilă și uniforme școlare la produse de îngrijire personală, datorită proprietăților lor de respingere a apei și a petelor.

În timp ce unele substanțe au fost interzise prin reglementări guvernamentale, altele sunt încă utilizate pe scară largă, iar efectele lor toxice nu au fost încă investigate pe deplin.

Se știe deja că PFAS pătrund în organism pe alte căi, de exemplu prin inhalare sau ingerare prin alimente sau apă potabilă, și se știe că acestea provoacă efecte adverse asupra sănătății, cum ar fi scăderea răspunsului imunitar la vaccinare, afectarea funcției hepatice și scăderea greutății la naștere.

În general, s-a considerat că PFAS nu pot trece de bariera cutanată, deși studii recente au arătat legături între utilizarea produselor de îngrijire personală și concentrațiile de PFAS din sângele uman și laptele matern.

Noul studiu este cea mai cuprinzătoare evaluare realizată până în prezent cu privire la absorbția PFAS în pielea umană și confirmă faptul că majoritatea acestora pot intra în organism pe această cale.

Oamenii de știință de la Universitatea din Birmingham au demonstrat, folosind modele de țesut uman, că „substanțele chimice pentru totdeauna” precum PFAS sunt capabile, în mod surprinzător, să treacă prin pielea umană.

PFAS reprezintă o clasă de 15.000 de substanțe chimice utilizate în zeci de industrii pentru a face produsele rezistente la apă (de ex: haine impermeabile), pete sau căldură.

Atunci când aceste materiale au fost create pentru prima dată, în urmă cu peste o jumătate de secol, companii precum DuPont – producătorul Teflonului – erau conștiente de faptul că unele dintre aceste substanțe antiaderente și impermeabile erau „foarte toxice” atunci când erau inhalate și „moderat toxice” atunci când erau ingerate.

Încă din 1961, documente secrete ale companiei arată că toxicologul șef de la Teflon știa că unele tipuri de PFAS cu durată lungă de viață nu ar trebui să intre în contact cu pielea.

În 2024, oamenii de știință independenți abia acum încep să demonstreze că pielea este o sursă semnificativă de expunere pentru unele dintre cele mai răspândite și mai bine studiate substanțe chimice PFAS.

În prezent, PFAS se găsesc în numeroase produse concepute special pentru piele, inclusiv produse cosmetice la fel de omniprezente ca produsele de protecție solară, cremele hidratante și produsele de curățare.

„Capacitatea acestor substanțe chimice de a fi absorbite prin piele a fost respinsă anterior deoarece moleculele sunt ionizate”, explică Oddný Ragnarsdóttir, cercetător în domeniul mediului, într-un comunicat.

„Se credea că sarcina electrică care le conferă capacitatea de a respinge apa și petele le face, de asemenea, incapabile să traverseze membrana pielii”, a precizat acesta.

Experimentele efectuate de Ragnarsdóttir și echipa sa sugerează că acest lucru nu este neapărat adevărat în toate cazurile.

În prezent, peste 12 000 de variante cunoscute de PFAS sunt disponibile pe piață, dar, în acest moment, oamenii de știință nu știu suficient despre modul în care produsele cosmetice se raportează la substanțele chimice veșnice din fluxul sanguin sau dacă acești poluanți au efecte toxice în organism și la ce nivel de expunere.

Pentru a-și concentra eforturile, cercetătorii au analizat 17 dintre cele mai comune și mai studiate substanțe chimice din acest grup.

Fiecare dintre substanțe a fost aplicată pe un model 3D de piele umană, conceput pentru a imita pielea umană reală, iar echipa a urmărit pentru a vedea care au fost absorbite.

Dintre PFAS testate, 15 s-au infiltrat în modelul de piele în decurs de 36 de ore.

O substanță chimică deosebit de îngrijorătoare care a fost testată, denumită PFOA (acid perfluoro octanoic), este suficient de toxică încât a fost eliminată treptat din producție în Statele Unite la începutul anilor 2000.

Dar nu înainte de a se răspândi pe scară largă în mediul înconjurător. Încă se regăsește în mod regulat în apa de la robinet.

În 2023, PFOA a fost interzis la nivel mondial în temeiul Convenției ONU de la Stockholm, din cauza efectelor sale cancerigene atunci când este ingerat sau inhalat. Acum se pare că această substanță chimică poate fi absorbită și prin piele.

Din cantitatea de PFOA care a fost împrăștiată pe modelul studiat, aproximativ 13,5 % a ajuns în sânge. Mai mult, 38% a rămas impregnat în piele, de unde ar putea intra cu ușurință în fluxul sanguin ulterior.

Un studiu recent, care a implicat un singur voluntar de sex masculin, a „demonstrat fără echivoc” că, în cazul în care PFOA este prezent în produsele de protecție solară (așa cum este uneori), substanțele chimice veșnice din acel produs pot fi absorbite în piele și în sânge.

„Este foarte probabil ca o parte din [PFOA] absorbit să fie distribuit din sânge către alte fluide și țesuturi”, sugerează autorii recentului studiu pe model de piele.

„Cu toate acestea, doar foarte puține rapoarte care tratează nivelurile de PFAS în organe și sânge sunt disponibile pentru oameni”.

În prezent, PFOA a fost înlocuit pentru totdeauna de substanțe chimice cu lanțuri de carbon mai scurte, dar, în mod îngrijorător, cercetările recente sugerează că, cu cât lanțul este mai lung, cu atât este mai puțin ușor absorbit de piele.

Una dintre aceste substanțe chimice mai noi, cu lanțuri mai scurte, denumită acid perfluoropentanoic (PFPeA), a fost absorbită în piele de patru ori mai rapid decât PFOA.

PFPeA, care este utilizat în mod obișnuit în ambalarea alimentelor, a prezentat toxicitate sistemică pe modele de șoareci atunci când a fost aplicat pe piele. Însă testarea unor astfel de substanțe chimice direct pe oameni este dificilă din punct de vedere etic.

Un model de piele 3D oferă o cale de studiu utilă, fără a pune pe nimeni în pericol.

La începutul acestui an, tehnica a fost utilizată pentru a demonstra că alte substanțe chimice care sunt, după cum se știe, dificil de descompus și care sunt utilizate în substanțele ignifuge toxice, denumite difenil eteri polibromurați (PBDE), pot pătrunde în piele și în sânge în decurs de o zi.

Rămân multe întrebări legate de substanțele chimice veșnice și de capacitatea lor de a trece în sânge prin piele, iar acest studiu ar putea indica cât de importantă este expunerea la aceste substanțe chimice prin piele și, de asemenea, care structuri chimice ar putea fi absorbite cel mai ușor, un lucru important ținând cont de faptul că asistăm la o schimbare în industrie în favoarea substanțelor chimice cu lanțuri mai scurte, despre care se crede că ar fi mai puțin toxice.

Cu toate acestea, absorbim mai multe dintre ele, deci trebuie să știm mai multe despre riscurile implicate, au subliniat autorii studiului.

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu