Virusul SARS-CoV-2 nu infectează celulele creierului, indică un nou studiu

Virusul SARS-CoV-2 nu infectează celulele creierului, indică un nou studiu
noiembrie 09 09:56 2021
Articol scris de:
Timp citire articol: 4 minut(e)

Potrivit unui studiu publicat recent în jurnalul Cell virusul care provoacă Covid-19 nu infectează celulele creierului. Constatările oferă speranțe că daunele cauzate de Sars-CoV-2 ar putea fi mai superficiale decât se credea anterior și chiar reversibile. Studiul, care contrazice cercetări anterioare ce sugerau că virusul infectează neuronii din membrana nazală, stârnește discuții în lumea medicală.

Mucoasa olfactivă este locul în care virusul aterizează pentru prima dată atunci când este inhalat. Aici se află neuronii senzoriali olfactivi (OSN), care sunt responsabili pentru inițierea senzațiilor de miros. Ei sunt strâns împletiți cu niște celule de sprijin numite celule sustentaculare.

În noul studiu, un grup de cercetători belgieni și germani susțin că virusul infectează celulele sustentaculare, dar nu și OSN. „Asta este o distincție critică. Odată ce crezi că neuronii olfactivi pot fi infectați, există o cale rapidă în bulbul olfactiv care ajunge în creier”, a declarat autorul principal al studiului, Peter Mombaerts, care conduce Unitatea de Cercetare pentru Neurogenetică Max Planck din Frankfurt, Germania.

Bulbul olfactiv, localizat în partea din față a creierului, este locul în care se procesează inițial inputul neuronal despre mirosuri. Dacă virusul ar pătrunde în această structură s-ar putea răspândi, teoretic, în regiuni mai profunde ale creierului și ar putea produce daune de durată, mai ales că, spre deosebire de OSN, majoritatea neuronilor, odată pierduți, nu se mai regenerează. În cazul în care virusul infectează doar celulele sustentaculare, atunci daunele ar putea să fie mai de scurtă durată. Ambele căi ar putea oferi o explicație pentru disfuncția olfactivă, care afectează aproximativ jumătate dintre pacienții cu Covid-19. Totuși, pentru unul din 10 bolnavi pierderea sau schimbarea mirosului ar putea fi pe termen lung, sau poate permanentă. Acest lucru s-ar putea întâmpla din cauza defectării suportului pentru OSN, chiar dacă neuronii înșiși nu sunt infectați. Totuși, ei pot funcționa sub nivelul normal sau pot înceta să funcționeze cu totul, până când celulele sustentaculare se regenerează, spune Mombaerts.

Grupul nu a analizat alte simptome neurologice ale Covid-19, cum ar fi oboseala și „ceața cerebrală” care însoțesc Covidul lung.

Cercetătorii nu au dubii asupra faptului că sistemul nervos central este afectat de boală. Dezbaterile se referă la faptul că nu se știe încă dacă aceste efecte se datorează virusului care infectează neuronii sau unui alt mecanism indirect, cum ar fi un răspuns inflamator în sângele care irigă creierul, ceea ce ar avea implicații diferite pentru prognostic și tratament.

Descoperirile riscă să fie controversate din cauza dificultății de a studia evenimentele moleculare care se desfășoară în momentele de după infecție. În timp ce studiile anterioare au folosit modele animale, grupuri de celule stem neuronale cultivate în laborator și țesut postmortem prelevat de la un număr mic de pacienți cu Covid-19, studiul de față este considerat cel mai amplu realizat până acum pe pacienți cu Covid-19 și a utilizat o tehnică inedită pentru a capta aceste evenimente timpurii.

Neurochirurgi de la Universitatea Catolică Leuven din Belgia au adaptat o formă de chirurgie de bază a craniului pentru a colecta țesut din mucoasa olfactivă și bulbul olfactiv al pacienților cu Covid-19 la aproximativ o oră după ce s-a înregistrat decesul acestora. La 30 dintre pacienți, cercetătorii au reușit să detecteze faptul că virusul încă se reproducea, ceea ce înseamnă că pacienții au murit în faza acută, contagioasă a bolii.

„Este, fără îndoială, cel mai minuțios studiu făcut pe țesut uman olfactiv postmortem Covid”, spune Stuart Firestein, neurobiolog la Universitatea Columbia din New York. Acesta afirmă însă că rezultatele nu lămuresc modul în care Covid-19 provoacă disfuncții olfactive. „Nu arată niciun OSN ca fiind deteriorat sau într-un număr mai mic, și nici că OSN de lângă celulele sustentaculare infectate ar fi diferiți în vreun fel de cei care nu se află în apropierea celulelor infectate”, spune Firestein.

Debby Van Riel, virusolog la Universitatea Erasmus din Rotterdam, Olanda, a lăudat, de asemenea, rigoarea studiului, dar a spus că afirmația autorilor cum că Sars-CoV-2 nu infectează neuronii este „destul de îndrăzneață”.

La doar șase dintre cei 30 de pacienți virusul a fost detectabil chiar în mucoasa olfactivă. „Per ansamblu, aceste numere sunt foarte mici pentru a trage concluzii solide”, spune Van Riel.

În cazul în care totuși concluziile studiului vor fi confirmate, cei care se confruntă cu anosmie sau parosmie din cauza Covid-19 ar putea fi mai liniștiți știind că virusul nu le-a infectat creierul și ar putea avea speranțe că viitoarele terapii care vizează celulele sustentaculare puțin studiate ar putea să amelioreze sau să vindece aceste afecțiuni

scrie un comentariu

0 Comentarii

Adaugă un comentariu